Reflexion on L'Etranger

La question à laquelle chaque religion, chaque scientifique, chaque personne essaye en vain de répondre : pourquoi sommes-nous nés? Quel est notre but dans la vie ? C’est une question à laquelle on ne peut pas répondre et, en vérité, c’est une question qui importe peu. Selon Albert Camus, il y a une question plus intéressante : pourquoi devrions-nous continuer à vivre ? C’est là la philosophie absurde d’Albert Camus. « Ce n’est pas un problème philosophique vraiment sérieux: c’est le suicide. » Bien que son ouvrage littéraire le plus célèbre, L'Étranger, soit un roman de fiction écrit il y a 77 ans, la philosophie qui la sous-tend est toujours aussi pertinente aujourd'hui qu'elle l'était lors de sa rédaction et restera important tant que l'humanité subsistera car elle pose la question la plus fondamentale : que faisons-nous avec cette vie.

La plupart des gens essaient de réaliser ce qu'ils croient être leur raison d'être dans la vie par des choses telles que la religion, leur travail, leurs relations avec les autres et leur place dans la société. Cependant, rien de tout cela n'a d'importance pour le protagoniste, Meursault. Là où l'avocat trouve un sens dans sa vie à travers la religion, Meursault ne croit pas en dieu. Là où Marie tente de comprendre son but par le mariage, Meursault ne croit pas au mariage. Quand on lui propose un meilleur emploie à Paris, il ne le prend pas. Meursault ne cherche pas à se faire aimer des autres ni à se conformer aux normes de la société. Dans l’absurdisme, adopter ces valeurs sociétales préconçues et ce ‘but de la vie’ s’appelle avoir la mauvaise foi, c’est perçu comme une renonciation à votre liberté innée et comme vivant une vie inauthentique. Jusqu'à récemment, l’exemples la plus explicites de cela pouvait être vu dans la religion. À travers la religion, nous avons adopté des ensembles entiers de valeurs et de croyances qui ont déterminé la manière dont nous devrions vivre. Pourquoi devrions-nous pratiquer le célibat ? Parce que la Bible le dit. Pourquoi ne devrions-nous pas manger du porc ? Parce que le Coran nous dit de ne pas le faire. Nous avons peut-être même mesuré la qualité de notre vie en fonction de la manière dont nous avons suivi une religion donnée, surtout parce que le domaine de la religion concernait également le domaine de la vie éternelle après la mort. Cependant, c’est à l’époque des guerres mondiales que les horreurs de l’humanité ont provoqué un déclin de la religion et une montée de l’existentialisme, une tendance qui se poursuit encore aujourd'hui. La religion a été utilisée comme un gage de société de ce qui est juste et faux et de la façon dont il faut vivre, mais de plus en plus de gens commencent à croire que la moralité est une construction créée par l'homme, imposée par la politique, la religion et la société. Aujourd'hui plus que jamais, en particulier grâce à la diffusion des connaissances et à l'intensification de l'interconnexion du réseau humain, les gens sont de plus en plus confrontés à cette réalité accablante des choix que nous avons. Nous n'avons plus de religion pour guider notre moralité ou pour nous donner un but dans la vie. Néanmoins, aujourd’hui, nous voyons que les gens laissent les médias sociaux et la notion perçue de « bonne vie » prendre contrôle de leur vie, alors que les gens recherchent des expériences uniquement pour des photos Instagram et montrent à leur sphère sociale à quel point ils vivent bien. Nous pouvons penser que nous réalisons notre objectif de bien vivre lorsque nous regardons notre Instagram feed et que nous voyons toutes les vacances amusantes et les recettes saines que nous avons publiées, mais est-ce que nous trompons nous-mêmes en croyant que c'est ce qui nous rend vraiment heureux ? Si Meursault prend l’emploi à Paris, comme il est considéré comme un ‘meilleur travail’, est-ce que cela le rendra vraiment heureux ? Meursault dit « Il m'a demandé alors que je n'étais pas intéressé par un changement de vie. J'ai répondu qu'on ne changeait jamais de vie, qu'en tout cas ils se valaient et que l'homme ici ne me déplaisait pas. » Si Meursault suit les conventions et épouse Marie, est-ce que cela va vraiment changer leur amour ? Est-ce que pleurer ou ne pas pleurer à l'enterrement de sa mère change la réalité de ses expériences et de ses émotions ? Non. Toutes ces idées préconçues sur la façon de vivre sont des croyances socialement construites qui ne mèneront pas réellement à une vie bien dépensée. Pourquoi boit-il du café quand il est contre les conventions et et perçu comme immorale ? « Comme j'aime beaucoup le café au lait, j'ai accepté ». Aux yeux d'un absurde, Meursault évite avec succès de suivre la mauvaise foi. Cependant, que faisons-nous de la fin tragique de Meursault ?

Une idée importante dans l'absurdisme est que nous avons la liberté de donner notre propre sens et notre propre but à la vie. À chaque moment, nous avons un nombre infini de choix à faire, qui doivent tous être faits à travers votre ensemble personnel de valeurs et de décisions concernant ce qui est juste ou faux, et non pas les normes de la société. Les humains ont une très grande liberté, comme le dit l'existentialiste Sartre, nous sommes « condamnés à être libres ». C'est la lutte à laquelle Meursault est confrontée. Face à la liberté paralysante que nous avons, il est incapable de créer son propre ensemble de principes, son propre but dans la vie. Il ne pense en rien aux abus que Raymond et Solomano ont infligé aux femmes et aux animaux, et il n'essaye même pas de défendre son propre acte d'assassinat, "J'ai répondu que je trouvais mon affaire très simple." En ne créant pas son propre but ou ses propres valeurs, il pratique en fait la mauvaise foi. Lorsque Raymond demande à Mersault de servir de témoin ou d'écrire une lettre à sa place, il accepte sans tenir compte de l'implication morale car il n'a aucune raison de ne pas le faire. Il laisse les gens parler pour lui au cours de son propre procès, et sa propre voix est enlevée « Malgré mes préoccupations, j'étais déjà tenté d'intervenir et mon avocat me disait alors:« Merci, cela vaut mieux pour votre affaire. » En quelque sorte, avait l'air de traiter cette affaire en dehors de moi. Tout se déroulait sans mon intervention. » Pour Meursault, dans un monde dépourvu de valeurs et de morale, la vie et la mort ne veulent rien dire. En fait, il accueille la mort, car cela lui permet de ne plus avoir à prendre de décision. La mort est la seule certitude. On peut même voir son exécution comme une sorte de suicide alors qu’il se permet d’échapper à ce fardeau de la liberté.

Le gardien a la prison explique à Mersault que le but d’une prison est d’enlever la liberté des gens et ce qui est choquant, c’est que Mersault dit qu’il « n’étais pas trop malheureux » et qu’il allait très vite s’habituer à un prisonnier et « ensuite, je n'avais que des pensées de prisonnier ». C'est le monde dans lequel beaucoup d'entre nous vivent aujourd'hui. En adhérant aux normes sociales et en agissant de mauvaise foi, nous nous sommes enfermés dans une prison de la société où nous ne réalisons même pas que nous sommes malheureux. Il est plus facile de se faire dire quoi faire ; la nature humaine a un grand besoin de but et de sens, même si aux yeux de Camus, il n'y a pas de sens. Alors, face à la réalité de la liberté et à la réalisation qu'il n'y a pas de sens à la vie, que faisons-nous ? Selon l’absurdisme, cela veut dire « vivre authentiquement », mais est-ce que quelqu'un sait même ce que cela veut dire ? Est-il possible pour chaque personne de suivre sa propre sens morale et de fonctionner dans la société ? Nous voyons avec Meursault que même si le vrai et le faux n’existent pas, il existe dans notre société des répercussion pour certaines décisions : « J'étais coupable, je payais, je ne pouvais rien demander de plus». La fin de Meursault est-elle vraiment tragique ou est-ce en fait une évasion ? La vraie réponse est-elle la mort, le suicide ? « Tout le monde dit que la vie ne vaut pas la peine d'être vécue. Dans le fond, je n'ignorais pas de mourir à trente-six ans, naturellement, dans les deux cas, d'autres hommes et d'autres femmes, et cela pendant. Rien n'était plus clair, en somme. C'était toujours moi qui mourrais, que ce soit maintenant ou dans vingt ans. À ce moment, ce qui m'a été un peu dans mon raisonnement, c'était ce lien terrible que je me sentais à la pensée de vingt ans à venir. »

La question « Que faisons-nous de nos vies », la réponse est-elle un suicide ? Est-ce pour être dans une ignorance béate et continuer à vivre une vie inauthentique ? Pouvons-nous jamais savoir ?

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